Bienvenido al sitio de Daniel Rivas
Evaluación del Riesgo de los Árboles en Pátzcuaro, Michoacán
1.        Dirección. Av. Lázaro Cárdenas No. 253, col. Centro, CP 61600, en la ciudad de Pátzcuaro, Estado de Michoacán.

2.        Situación actual. La preocupación actual del personal del Instituto de Ecología, A.C. es que cuatro árboles, o parte de ellos, ubicados frente a sus instalaciones, puedan caer y causar algún daño tanto a la
misma edificación como a vehículos y transeúntes que constantemente pasan. Se solicitó a la Asociación Mexicana de Arboricultura, A. C. el envío de arboristas certificados para realizar la inspección y
evaluación del riesgo que estos árboles presenten, así como las medidas de mitigación y remediación para resolverlo (Figura 1).
Se tiene el antecedente (presente mes) de un eucalipto que cayó completo al otro lado de la calle ocasionando, afortunadamente, daños menores a la edificación del IMSS, al frente de donde se encontraba
(Figuras 2 y 3). Igualmente han caído algunas ramas secas que han causado daño a los vehículos estacionados bajo sus copas.
3.        Evaluadores. Los días lunes 20 y martes 21 de octubre del 2014 el doctor Daniel Rivas Torres y  la Ing. Aída Victoria Prieto Espejo, arboristas certificados por la International Society of Arboriculture (ISA),
realizaron la inspección y toma de datos para la evaluación del riesgo de los árboles mencionados.
4.        Descripción del sitio donde se encuentran los árboles.  La Avenida Lázaro Cárdenas es una calle asfaltada con una pendiente aproximada del 10 por ciento, de 8 metros de ancho, con doble sentido de
circulación a lo largo de la cual se encuentran los árboles; es la principal vía de entrada a la ciudad, con tránsito constante de vehículos y de personas por los andadores aledaños.

A lo largo de los años la vialidad entre las hileras de plantación ha recibido diferentes modificaciones, principalmente con colocación de sustrato para la cimentación y luego la pavimentación con asfalto. La
cimentación no ha permitido que las raíces de los árboles crezcan debajo del asfaltado (Figura 4).

Aproximadamente hace dos años, debido a la fuerte escorrentía en época de lluvias, se construyó de lado y lado de la avenida un sistema de drenaje con canales a fin de conducir el agua. Para lo anterior se
realizó una excavación a lo largo cortando las raíces grandes que fueron apareciendo; luego se cimentó para colocar cemento y empedrado (Figura 5).
5.        Descripción de los árboles. Son cuatro ejemplares de eucalipto (Eucalyptus camaldulensis) localizados en área pública a 5 metros al frente de la edificación, a menos de un metro al borde de la calle. Los
árboles hacen parte de la alineación con la misma especie realizada a lo largo de la avenida, de los dos lados, hace 70 u 80 años. Para efectos del presente informe los identificaremos como Árbol No. 1, 2, 3 y
4 (Cuadro 1).
6.        Evaluación Básica del Riesgo de los Árboles. El método que se empleó para la evaluación del riesgo de los árboles es el denominado BTA (Basic Tree Assessment, por sus siglas en inglés), reconocido
en el mundo de la arboricultura para evaluar la condición de seguridad de un árbol. Con base en criterios biológicos y mecánicos, principalmente, el procedimiento consiste en revisar la estructura del árbol en
sus tres partes principales: raíz, tronco y copa. El evaluador hace uso de su experiencia, conocimiento y capacidad de observación, tomando en cuenta  los antecedentes e historia del árbol y del sitio. Es un
trabajo de tipo detectivesco donde se hacen pruebas, se juntan claves y se realizan raciocinios para dar con la causa o causas del problema.

Al final, de lo que se trata es de categorizar el riesgo con base en la probabilidad de que el árbol al fallar impacte un blanco u objetivo y las consecuencias de esa falla. Con base en este resultado se tomarán
las medidas de mitigación necesarias.

a)        De las tres partes principales la que presenta mayor alteración, en este caso para los cuatro árboles, es la raíz y es la que responde principalmente por la estabilidad estructural en los árboles. Debido a
las sucesivas cimentaciones y pavimentaciones y luego a la construcción de los cauces para el drenaje las raíces han sido cortadas y su desarrollo ha quedado confinado a una reducida área longitudinal entre
los dos sistemas: el de la vialidad y el de las acequias.

Todo lo anterior ha modificado los patrones de drenaje y aireación del sistema de raíces de los árboles: la zona subterránea está prácticamente sellada sin permitir la aireación, creando condiciones
anaeróbicas que con la humedad propician el desarrollo de hongos descomponedores.

Además, en la actual época de lluvias la fuerte escorrentía, acentuada por la pendiente, ha ocasionado erosión y socavación de la cimentación de las acequias, al igual que el suelo donde se encuentran las
raíces de los árboles. Muy probablemente, ésta fue la causa del debilitamiento y caída reciente del eucalipto de en frente, donde se ubica el IMSS.

b)        En cuanto a los troncos o fustes de los árboles, el árbol No. 3, además de estar bifurcado y con corteza incluida es el que presenta daños más severos (cavidad de 1.2 cm de altura y 40 cm de ancho) y
descomposición en su base (Figuras 6 y 7).
Figura 8. Las bases de los troncos también presentan anormalidades en su crecimiento, principalmente el árbol No.
4 con ensanchamiento probablemente en respuesta mecánica a la ausencia de raíces de sustentación.         
Además, éstas fueron cortadas cuando contruyeron la cuneta.
c)        La parte área o copa de los árboles, en cuanto a seguridad, indica dos aspectos principales: la vitalidad y la estabilidad estructural de los árboles. Las copas son ralas debido al sistema de raíz
insuficiente para proveerles agua y minerales (Figura 9).  

El árbol No. 3 está bifurcado con corteza incluida a 3.1 metros, con inclinación hacia la edificación del Instituto y el árbol No. 4 es el más alto (30 m) con su copa en la tercera parte superior (Figura 10).
e)        La consecuencia de la falla de los árboles se calificó como severa. Consecuencias severas son las que podrían implicar daños personales o muerte, daños de propiedades de alto valor, o interrupción
de actividades importantes.
                                                                         
f)        De esta manera, combinando en la matriz de la Tabla 2 la posibilidad de falla e impacto con las consecuencias, la evaluación del riesgo de los árboles se califica como alta.
Situación de alto riesgo es aquella para la cual la posibilidad de que el árbol falle y caiga sobre el objetivo es probable y las consecuencias son como en este caso severas. Esta combinación de posibilidad de
falla probable y consecuencias severas indica que se deben tomar medidas de mitigación o corrección lo más pronto posible.

8.        Mitigación del riesgo de los árboles. Con base en la evaluación anterior se propone como medida correctiva el derribo controlado lo más pronto posible (este mismo año) de los cuatro eucaliptos
mencionados.

Como acciones de remediación o compensación se propone la instalación de cuatro o más árboles de una o varias especies preferentemente nativas, que no crezcan en su madurez más de 9 metros de
altura, debido a las líneas aéreas que allí se encuentran.

9.        Recomendaciones. No es pertinente realizar lo que llaman desrame de los árboles. Estas cortas indiscriminadas debilitan más los árboles,  elevan la copa y los hace más propensos a caer por el
empuje desprevenido de un vehículo o máquina, el embate del viento, el peso del granizo o la lluvia.

La poda, aunque es una técnica de la arboricultura, tampoco es una medida apropiada; sería un paliativo en cuanto a las ramas pero en nada contribuirá a reducir el riesgo de caída completa de los árboles.
10.         Bibliografía.

Dunster, J. A. 2013. Tree Risk Assessment. Manual. International  Society of Arboriculture. Champaign, Illinois, USA.
Harris, R. W., J. R. Clark, and N. P. Matheny. 2004. Arboriculture: Integrated Management of Landscape trees, Shrubs, and Vines (4th edition). Prentice Hall, Upper Saddle River, New Jersey, USA.
Lilly, S. 2011. Guía para la Certificación del Arborista (3ª ed.). International  Society of Arboriculture. Champaign, Illinois USA.
Mattheck, C., and H. Breloer. 1994. The Body Language of Trees: A Handbook for Failure Analysis. Stationery Office Books, London, England, UK.
Smiley, E. T., N. Matheny and Lilly, S. 2011.Tree Risk Assessment.  International  Society of Arboriculture Best Management Practices. Champaign, Illinois, USA.

Texcoco, Estado de México, Octubre 24 de 2014.
Cuadro No. 1. Listado y dimensiones principales de los árboles evaluados.
No.
Nombre
Diámetro Normal (cm)
Altura (m)
1
Eucalyptus camaldulensis
72
18
2
Eucalyptus camaldulensis
104
25
3
Eucalyptus camaldulensis
97
25
4
Eucalyptus camaldulensis
103
30
Figura 1. Vista de la ubicación de los árboles 1, 2, 3 y 4, de izquierda a derecha.
Figuras 2 y 3. Raíz del eucalipto que cayó al frente, donde está el hospital del IMSS. Obsérvese el anclaje deficiente y la descomposición.
Figura 4. Vista panorámica, de marzo de 2012, del sitio con los eucaliptos del lado derecho y el
árbol que cayó recientemente del lado izquierdo (Google, octubre 22 de 2014).
Figura 5. Canal de drenaje.
Figuras 6 y 7. Bifurcación fisurada con corteza incluida y descomposición en la base del tronco del
árbol No. 3.
Figura 9. Vista de los árboles 1 y 2. El árbol No. 1 está bifurcado a 2.6 metros y el árbol
No. 2 tiene ramas grandes hacia el edificio.
Figura 10. Vista de los árboles 3 y 4. El árbol No. 3 está bifurcado con corteza incluida a
3.1 metros y el árbol No. 4 tiene su copa muy elevada.
Tabla 1. Matriz usada para evaluar la posibilidad de que un árbol al fallar impacte un
objetivo específico (Dunster, 2013).
  Probabilidad de Impactar los Objetivos
Probabilidad de Falla
Muy baja
Baja
Media
Alta
Inminente
Poco probable
Algo probable
Probable
Muy probable
Probable
Poco probable
Poco probable
Algo probable
Probable
Posible
Poco probable
Poco probable
Poco probable
Algo probable
Improbable
Poco probable
Poco probable
Poco probable
Poco probable
ES ALTO EL RIESGO DE QUE LOS EUCALIPTOS UBICADOS FRENTE A LAS INSTALACIONES DEL INSTITUTO DE ECOLOGÍA DE PÁTZCUARO (MICH)
AL FALLAR, DEBIDO PRINCIPALMENTE AL MAL ESTADO DE SUS RAÍCES, CON CONSECUENCIAS SEVERAS CAIGAN SOBRE EL EDIFICIO, LAS
LÍNEAS AÉREAS O LA AVENIDA.
Debido a las siguientes consideraciones se decidió que la evaluación del riesgo se homologue para todos los cuatro árboles:

1.        Los árboles son de la misma especie.
2.        Los árboles tienen aproximadamente el mismo tamaño y madurez.
3.        La distribución de las ramas en las copas de los cuatro árboles es desequilibrada y no contribuye a su estabilidad estructural.
4.        El impacto por construcciones que han recibido los árboles, principalmente en su sistema radicular, es semejante.
7.        Resultados de la Evaluación del Riesgo de los Árboles. Con el propósito de evaluar el riesgo de los árboles, de acuerdo al método BTA ya señalado, se realizaron los siguientes pasos:

a)        Se identificaron como blancos u objetivos y sobre los cuales podrían caer los árboles o ramas al fallar los siguientes: el edificio del Instituto, las líneas de conducción eléctrica domésticas y de
mediana tensión (del otro lado se localiza un transformador) y la calle o avenida por donde constantemente circulan personas y toda clase de vehículos.

b)        Debido a la descomposición de las raíces laterales, tanto hacia la edificación como hacia la calle, así como la pobre estructura aérea, la probabilidad de falla de los árboles completamente o por
partes se califica como probable en condiciones climáticas normales. Esto con base en la inspección y los datos históricos recabados.

c)        La probabilidad de impactar los blancos u objetivos por parte tanto de las ramas como de los árboles completos es alta. Esto es obvio porque no hay donde más pudiesen caer.

d)        Con base en lo anterior y con el empleo de la matriz de la Tabla 1 la posibilidad de que el tronco o ramas de los árboles al fallar impacten el objetivo calificó como probable.
Tabla 2. Matriz de evaluación del riesgo de los árboles (Dunster, 2013).
  Consecuencias
Probabilidad de Falla e
impacto
Insignificante
Menor
Significativa
Severa
Muy probable
Baja
Moderada
Alta
Extrema
Probable
Baja
Moderada
Alta
Alta
Algo probable
Baja
Baja
Moderada
Moderada
Poco probable
Baja
Baja
Baja
Baja
Email :
Árbol que cayó
rencientemente